Na madrugada de sábado, um suspeito ataque de drones que se crê ter sido conduzido pelos rebeldes do M23, causou danos significativos em aeronaves militares e civis no aeroporto de Goma, no leste da República Democrática do Congo (RDC), tal como confirmado por fontes militares congolesas.

O Aeroporto Internacional de Goma é utilizado pela Força Aérea da RDC e pelas forças de manutenção da paz da MONUSCO para as suas operações militares contra os grupos rebeldes M23. MONUSCO é o Nações Unidas Organização Missão de Estabilização na RDC.

O exército da República Democrática do Congo reconheceu o recente ataque, atribuindo as explosões às operações militares em curso contra o grupo rebelde M23. O tenente-coronel Ndjike Kaiko Guillaume, porta-voz militar na província do Kivu do Norte, informou os jornalistas de que um zangão O projétil caiu no Aeroporto Internacional de Goma no sábado, 17 de fevereiro, por volta das 2 horas da manhã, hora local (meia-noite GMT).

Declaração à imprensa do Departamento de Estado dos EUA - Escalada das hostilidades no leste da República Democrática do Congo

No fim de semana, o Departamento de Estado dos EUA emitiu uma declaração condenando o ataque do M23, bem como o apoio do Ruanda ao grupo.

"Os Estados Unidos estão firmemente condena o agravamento da violência no leste da República Democrática do Congo (RDC) causado pelas acções do grupo armado M23, apoiado pelo Ruanda e sancionado pelos EUA e pela ONU, incluindo as suas recentes incursões na cidade de Sake. Esta escalada aumentou o risco para milhões de pessoas já expostas a violações dos direitos humanos, incluindo deslocações, privações e ataques. Apelamos ao M23 para que cesse imediatamente as hostilidades e se retire da sua atual posições A RDC está a desenvolver um plano de ação para a redução do número de pessoas que vivem em zonas próximas de Sake e Goma, em conformidade com os processos de Luanda e Nairobi. Os Estados Unidos condenam o apoio do Ruanda ao grupo armado M23 e apelam ao Ruanda para que retire imediatamente todo o pessoal da Força de Defesa do Ruanda da RDC e remova os seus sistemas de mísseis terra-ar, que ameaçam a vida de civis, da ONU e de outras forças de manutenção da paz regionais, de agentes humanitários e de voos comerciais no leste da RDC".

África do Sul envia tropas adicionais

Na quarta-feira, a África do Sul anunciado a sua decisão de enviar 2.900 soldados para ajudar a República Democrática do Congo (RDC) a combater o grupo armado.

A RDC tem estado envolvida num conflito prolongado com várias facções rebeldes que surgiram na sua região oriental, rica em recursos, após o genocídio no Ruanda. O M23, que se separou do exército da RDC em 2012, afirma que está a lutar para proteger os congoleses de etnia tutsi que são vítimas de discriminação tribal na RDC.