De acordo com o relatório do A zona de guerraDurante uma mesa redonda com a imprensa realizada à margem do Simpósio de Guerra da Associação das Forças Aéreas e Espaciais deste ano, na semana passada, o general James Hecker, líder das Forças Aéreas dos EUA na Europa (USAFE), Forças Aéreas de África (AFAFRICA), e o Comando Aéreo Aliado da NATO partilharam conhecimentos sobre a rede de sensores acústicos da Ucrânia para detetar e seguir os drones kamikaze que se aproximam, bem como questões pertinentes de defesa aérea e antimísseis.

Hecker referiu que a Ucrânia instalou uma rede composta por milhares de sensores acústicos em todo o país para identificar e monitorizar a chegada de kamikaze russos drones. O sistema serve para avisar as defesas aéreas tradicionais e mobilizar equipas improvisadas de caça aos drones para intercetar e neutralizar a ameaça. Mencionou que as forças armadas dos EUA estão a explorar a viabilidade de testar esta capacidade para responder às suas necessidades de vigilância contínua e combater as ameaças de drones que se aproximam.

"A nível não classificado, a Ucrânia tem feito coisas bastante sofisticadas para perseguir [a] ISR persistente [O sistema de sensores acústicos, que utiliza microfones concebidos para captar o ruído ambiente, é agora um sistema de sensores de "inteligência, vigilância e reconhecimento" de "objectos a baixa altitude", explicou Hecker. O sistema inclui agora um sistema de sensores acústicos que utiliza microfones concebidos para captar e amplificar o ruído ambiente, acrescentou.

Os ucranianos têm conseguido utilizar os dados dos sensores acústicos "para os localizar e depois, eventualmente, juntar esses dados e transmitir essa imagem a uma equipa móvel (...) que está mais longe, que agora os abate com AAA [artilharia antiaérea], [que] treinam um indivíduo em seis horas para utilizar", acrescentou Hecker.

Embora os drones kamikaze como o Shahed-136 estejam equipados com motores relativamente compactos, geram um nível de ruído notável e por vezes perturbador.

Hecker referiu que a utilidade desta capacidade de sensor acústico se estende para além da NATO e pode ser aplicável contra vários tipos de ameaças aéreas para além dos drones. É de salientar que, antes da adoção generalizada do radar, diferentes forças armadas a nível mundial, incluindo o exército dos EUA, utilizavam diversos sistemas concebido para detetar a aproximação de aeronaves com base nas suas assinaturas acústicas. No entanto, no final da Segunda Guerra Mundial, estes sistemas tinham-se tornado largamente obsoletos.